Digital Gadget #108

Flock に学ぶ、新世代 Web ブラウザの使いこなし術


■ Flock とは?

Flock(フロック) は、Firefox をベースとして開発された 各種 Web2.0 サービスと親和性を持った新世代の Web ブラウザ (ソーシャルブラウザ)です。(Windows版、MacOS X 版、Linux版)

Flock
http://www.flock.com/

先日 Flock 1.0 RC3 がリリースされました。 Flock Version 1.0 正式版のリリースも間近です。 2005年10月に最初に Flock が一般に公開されてから、約2年の歳月が過ぎています。 移り変わりの激しい Web の世界では、とても長い歳月ですが、 新世代の Web ブラウザとして成熟するには、これだけの時間が必要だったのかもしれません。

インターネットというと Webブラウザとは切って切り離せない、様々なプラットフォーム上で 広く一般浸透したのがアプリケーションとしての Web ブラウザです。 1994年に Netscape Navigator 1.0、1995年に Internet Explorer 1.0 がリリースされて 以来、JavaScript が動作するようになったり、CSS に対応したり進化を続けていますが、 劇的な変化は無いように思われています。

Flock は Firefox をベースに開発された、いわゆる Web2.0 専用ブラウザです。 Flock を活用すると数多くの Web2.0 的サービスをシームレスに簡単に使いこなすことができます。 個別の単機能は Firefox に専用のプラグインをインストールしたものと変わりないと 批判的な意見もあります。 しかし Flock の良さは最初から必要な機能がパッケージングされてまとめられ、 とても使いやすい形で使い始められることにあります。 より多くのそれほどテクノロジーには詳しく無い人でも手軽に簡単に Web2.0 の世界を 楽しみ、活用できるのが Flock が目指す新しい Web の世界です。 また、Web 上の様々なサービスを活用している達人が、さらに素早く使えるようになる 卓越した Web ブラウザでもあるのが Flock です。

■ Flock の主な機能

Flock の持つ主な機能は、今までも普通に Web ブラウザで行ってきたことです。 ただ、Flock の場合、少しだけ便利に、Web ブラウザに機能が統合された形で 簡単に使えるようになっているのが特徴です。

My World
お気に入りの各サービスを1ページにまとめて更新情報をチェックすることができる

Photos and Videos
写真・動画共有サイトを手軽にチェック・検索したり、自分のデータを簡単にアップロードできる。

Search Smarter
様々な検索サイト、メディアデータを横断的に検索することができる。

Star Anything
お気に入りのサイトを登録、整理、検索することができる。

Blog Anything
ブログ投稿用のクライアントツール。

Upload Photos Easily
手元にある写真ファイルを簡単な操作で写真共有サイトにアップロードできる。

Feed Me
RSS feed のあるサイトを登録、整理し、RSS リーダとして利用することができる。

Web Clipboard
ユーザが Web で見たものをドラッグ&ドロップして保存しておける機能がある。

Surf Safely
危険な Web ページを訪れた時に警告してくれる。オートアップデートの機能を持つ。


Flock に写真共有サイト Flickr の一覧を表示させた例


■ Flock の機能と、目指すところ

様々な Web2.0 的サービスとのシームレスな統合こそが Flock の真価です。 あたかも Web ブラウザ自身にその機能が組み込まれているかのように、 Web 上のオンラインサービスを活用できます。 また、それぞれのサービスに登録している友達のオンライン状況を把握したり、 最新の登録データを知らせてもらったり、 Flock がまさにソーシャルブラウザと言われる所以です。

People
  Facebook : ソーシャルネットワーキングサイト
   http://www.facebook.com/
  Flickr : 写真共有サイト
   http://flickr.com/
  Twitter : ミニブログ、メッセージ交換サイト
    http://twitter.com/
  YouTube : 動画共有サイト
    http://youtube.com/
  
Media Sharing
  Photobucket : ビデオ・スライドショー共有サイト
   http://photobucket.com/
  Piczo : オリジナルWebページを中心としたソーシャルネットワーキングサイト
   http://www.piczo.com/

Blogging
  Blogger, Blogsome, LiveJournal, TypePad,  
  WordPress.com, Xanga の各種ブログサービスに対応。
  日本固有のブログサービスには対応していないのが残念なところ。
  オリジナルドメインでホスティングしているブログにも対応。

Online Favorites
  del.icio.us : ブックマーク共有サイト
   http://del.icio.us/
  Magnolia : CMS(Content Management System) サービス
   http://www.magnolia.info/

■ Web ブラウザの未来

携帯電話の上で動作するフルブラウザ、 Apple iPhone, iPod touch 上の Web ブラウザは、新たな体験を生み出してくれます。

パソコン上で行う操作のほとんどが Web ブラウザ上で完結してしまい、 Web ブラウザが OS 化するとも言われています。 パソコン上で扱うこまめに編集が必要なデータはローカル(自分のパソコンのハードディスク) に保存されることが多いです。 一方、小さなデータや、あちこちで参照が必要なデータに関しては、 今後ほとんど全て Web 上で扱われるようになるでしょう。 また Google Gears のように、オンラインでもオフラインでもシームレスにデータを 扱えるようになる技術が浸透すれば、ますますデータのオンライン化は進むと思われます。

ネットワーク環境は数年前とは比べものにならないほど充実してきましたが、 まだまだオンラインでは無い環境下に居る時間があります。 無線LAN 環境も充実してきたとはいえ、まだまだ携帯電話の通話領域にはかないません。

いちいちアップロードしたり、シンク(同期)したりする操作は煩雑です。 オンラインとオフラインの間を意識することなく渡り歩けるのが、 本当の意味での未来の Web ブラウザなのかもしれません。

ただでも競争の激しい Web ブラウザの世界に一石を投じた Flock. これから登場する Web2.0 的サービスが Flock 対応をアドバンテージとして うたい始めたら、その時こそ本物かもしれません。 Web ブラウザの未来の勝者は、まだまだわかりませんね。[SD]



■ Digital Gadget This Month

■ turbo.264 / elgato / 99.95ユーロ

http://www.elgato.com/index.php?file=products_eyetvturbo

turbo.264 は USBポートに接続するだけで動画ファイルの H.264形式への エンコードが高速化されるハードウェアエンコーダーです。 Windows PC, Macintosh どちらでも利用できる商品が用意されています。 PSP や iPod などの携帯端末で観る動画形式は H.264 のものが多く、 高速にエンコードできると便利に使える場面も多くなります。 またパソコンの筐体を開けて特殊なボードを組み込むといった面倒さは皆無で、 USB 端子に接続するだけでエンコードが高速化されるのも便利な点です。 高速化の恩恵を受けるのは専用のアプリケーションもしくは QuickTime Pro によるエンコードが高速化される仕組みです。

■ Net-Sharing CAM NSC-GC1 / SONY / 199.99ドル

http://news.sel.sony.com/en/press_room/consumer/digital_imaging/release/30828.html

Net-Sharing CAM は YouTube などの動画共有サイトでの活用に特化した デジタルビデオカメラです。記憶媒体はメモリースティック Duo を用います。 録画性能は QVGA で 15fps, または VGA で 30fps のMPEG4 形式で記録されます。 特に変換無しに、そのまま動画共有サイトにアップロードできる動画形式で 記録できるのが特徴です。録画・撮影したデータには「共有マーク」をつけ、 目印とすることができるそうです。2GB のメモリースティック Duo に約 5時間の 録画が可能です(バッテリーの保ち時間は約90分)。



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